Intervista con Jan van Berkel

3. agosto 2018

Jan van Berkel corona la sua carriera vincendo l’Ironman Svizzera. Nel settimo anno da professionista nella distanza lunga e dopo vari posti sul podio è arrivato per la prima volta ad una grande vittoria.

Come hai vissuto il “tuo” giorno? Puoi dirci più o meno la tua impressione della gara e le tue emozioni?

Mentalmente è stata una giornata estremamente buona. Sono riuscito a far restare quasi sempre i miei pensieri sul momento presente, a pensare sempre a cosa dovevo fare in un preciso momento per raggiungere i miei obiettivi. Un momento particolare è stato quando ho iniziato a riguadagnare terreno dopo appena 20 km di corsa e ho notato come gli spettatori e il pubblico di casa si erano accorti lentamente che avrei potuto vincere. Potevo percepire come gli applausi fossero diversi. Ciò ha contribuito a farmi vincere. Alla fine, negli ultimi 5 km prima del traguardo... ho dovuto asciugare mentre correvo qualche lacrima che scendeva dagli occhi. È stato incredibile. 

Se si studiassero i tempi delle tue sezioni, ci si accorgerebbe oltre che del miglior tempo di immersione (50:25) della maratona più veloce, percorsa in 2:45:18. E nota bene a quasi 30 gradi! Puoi spiegarci come suddividi la gara, che strategia scegli per l’alimentazione e cosa fai per combattere il caldo?

Quando abbiamo aumentato il residuo della ruota a quasi 9 minuti sapevo che in questo giorno dovevo correre la maratona della mia vita se volevo avere una possibilità di vittoria. Ci sono riuscito correndo sempre alla giusta intensità. Controllo l’intensità durante la fine della maratona con un orologio GPS (incl. la frequenza cardiaca per una analisi successiva) e monitorando il ritmo medio. Questo mi ha dato una grande sicurezza quando si prova quella sensazione non piacevole durante i primi 10 km per via del pre-affaticamento o dell’euforia dell’inizio della maratona. 

Per l’alimentazione rispetto la regola generale di ca. 60-80 gr. di carboidrati e 900 ml di liquidi per ora, anche durante la maratona.  Uso il Gel Long Energy di Sponser che con l’estratto di zenzero dà sollievo allo stomaco e contiene anche un po’ di grasso come fonte di energia. 

Contro il caldo faccio affidamento a un metodo collaudato: mantengo le superfici bagnate e quando possibile, porto del ghiaccio con me e lo tengo vicino alla pelle. Sposto semplicemente il bicchiere pieno di ghiaccio sotto la tuta e lascio che si sciolga. 

Nonostante sia una gara da disputare con gli altri, un Ironman è in primo luogo una sfida con sé stessi.

Il trionfo è stato anticipato dal tempo favoloso di 7:48:41 di aprile. Quali sono secondo te le tre chiavi per ottenere il successo?

  1. Impegno senza compromessi per ottenere uno stile di vita caratterizzato da sport competitivo ad alti livelli 
  2. Un ambiente che permetta e sostenga questo stile di vita
  3. Divertimento e passione 

Da quasi 2 anni ti alleni con il neozelandese Dan Plews, fisiologo dello sport ed egli stesso atleta di Ironman. Quali leve applica per trasformare un buon Jan van Berkel in un atleta di successo?

Con Dan ho migliorato in particolare il metabolismo attraverso la conversione dell’alimentazione in una a “basso contenuto di carboidrati e alto contenuto di grassi”. Inoltre, con l’aiuto della variabilità della frequenza cardiaca, abbiamo scoperto quale forma di allenamento più mi si addice.

Hai qualche segreto che ci puoi rivelare? Un consiglio di allenamento, alimentazione o rigenerazione?

Non c’è un segreto. E chi lo cerca sta tentando solo di evitare il duro lavoro. 

Fotos: ©Ironman Switzerland